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Le blog de Nature et Culture

Un peu de nature et un zeste de culture

Henry James - Valéry Larbaud : deux héritiers aux fortunes diverses

Henry James - Valéry Larbaud : deux héritiers aux fortunes diverses

En fouillant dans ma bibliothèque, je suis tombée sur deux ouvrages différents, mais dont les deux auteurs ont pourtant un point commun. Henry James et Valéry Larbaud étaient deux héritiers qui n'ont jamais souffert de contingences bassement matérielles, ce qui leur a permis de s'adonner à la littérature sans aucune restriction. Deux jeunesses formées par les voyages et les rencontres, des jet-setteurs du XIXème siècle forgés par la culture de leur époque. Dans Reverberator, Henry James décrit le parcours d'une famille américaine simple mais riche en voyage à Paris. Le père et les deux filles rencontrent un journaliste, scribouillard dans une feuille de chou à scandales américaine. La cadette tombe amoureuse d'une vieille famille d'Américains implantés en France depuis quelques décennies. C'est le choc des cultures et de l'abus de confiance qui forment la trame de ce roman court témoin d'une époque, mais qui peut paraître aussi universel. Dans Fermina Marquez, Valéry Larbaud décrit l'ambiance d'un pensionnat international de la France de la fin du XIXème siècle. Fermina Marquez, c'est une adolescente d'origine sud-américaine dont tous les garçons du pensionnat tombent amoureux. Y compris un jeune Français ambitieux dont le plan de réussite amoureuse va tomber à l'eau. Deux romans initiatiques où deux mondes se confrontent : la jeune Amérique et la vieille Europe. Deux points de vue qui se rejoignent malgré tout, la jeune Amérique réussit, la vieille Europe est une perdante.

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